Markus Pöyhönen

Kun mietitään viime vuosien menestyneimpiä suomalaisia pikajuoksijoita, on hankalaa olla mainitsematta Markus Pöyhösen nimeä. Vantaalla vuonna 1978 syntynyt Markus Ilkka Juhani Pöyhönen nousi suomalaisen yleisurheilukansan tietoisuuteen vuonna 2000 Kouvolassa voitettuaan 100 metrin sprintin nuorten Suomenmestaruuskisoissa. Pöyhönen oli pysytellyt poissa julkisuudesta tuohon asti, mutta voiton jälkeen suomalaisten sprinttimenestyksen haaveet kallistuivat miehen hartioille.

517103-bent-lines-of-a-marking-of-stadiumSeuraavana vuonna Pöyhönen juoksi Lahden eliittikisoissa ajan 10,36 s, joka oli Tommi Hartosen jälkeen kaikkien aikojen nopein suomalaisveto. Vuonna 2002 Pöyhönen onnistui vielä parantamaan huippujaan, juosten heinäkuisessa Joensuussa ajan 10,23 s, joka jäi vain kahden sadasosasekunnin päähän Hartosen asettamasta Suomen ennätyksestä. Tämä jäi myös lopulta Pöyhösen parhaaksi suoritukseksi, miehen siis ollessa uransa huipulla 25-vuotiaana.

Mitaleja Pöyhönen on haalinut lähinnä Kalevan kisoista; kultaa hän saavutti vuosina 2002, 2003 ja 2005. Hopealle mies pääsi Lahdessa vuonna 2000 ja pronssille Lappeenrannassa 2007.

Pöyhönen lopetti juoksu-uransa lopulta vuonna 2008. Uran lopettamisen jälkeen Pöyhönen on pyörinyt myös erilaisissa ongelmissa, kun mm. vuoden 2009 elokuussa poliisi löysi kotietsinnän aikana miehen kotoa laittomia steroideja. Uran lopettamisen jälkeen Pöyhönen on myös kokenut yleistä huippu-urheilijan masennusta, jossa valokeilasta ja maailman huipulta tavalliseen elämään palaaminen verottaa urheilijaa henkisesti ja psyykkisesti. Onneksi Markuksen elämä on kuitenkin palannut raiteilleen tuon jälkeen miehen löydettyä uuden ehjän parisuhteen ja itseään miellyttävän työpaikan: nykyään Pöyhösen voi käydä bongaamassa Suomen Luomukeskuksesta myynti- ja markkinointipäällikön tehtävien parista. Vuonna 2006 hän osallistui myös Tanssii tähtien kanssa -tv-ohjelmaan.